凭借5款候选药物 Morphic公司获8000万美元B轮融资

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2018-10-05

整合素是在大多数人体细胞表面广泛表达的一个受体家族。 整合素信号通路调控一系列细胞生理过程,包括细胞生存,细胞周期进展,免疫系统激活,细胞分化和迁移。 这一信号通路的异常会导致多种多样的人类疾病,其中包括Morphic公司专注的纤维化疾病,自身免疫疾病和免疫肿瘤学。 该公司的创始人,哈佛大学医学院的TimothySpringer教授对整合素的结构进行了详细的研究,并且对整合素激活的生物物理机理有深刻的理解。

基于Springer教授课题组的研究,Morphic公司力图开发靶向特定整合素构象的小分子拮抗剂,能够阻断整合素的疾病特异性信号通路。

Morphic公司同时与Schrdinger达成关于整合素研究的独家合作。

Schrdinger公司是一家行业领先的化学模拟和insilico药物研发公司。

这一合作关系让Morphic公司能够使用多种新一代基于物理的科技来设计和改进先导化合物。

同时Schrdinger公司的机器学习和AI技术平台也可以辅助药物设计。 Morphic公司的药物研发管线中目前有5个研发项目,它们都处于临床前期研究阶段。 在自身免疫疾病领域,该公司的主要靶点为α4和β2亚家族的整合素,以及与胶原蛋白结合的整合素。 在纤维化疾病方面,几种能够与RGD结合的整合素在介导疾病组织中的TGF-β信号通路方面有重要作用。 而过度的局部TGF-β信号会促使免疫抑制性肿瘤微环境的形成,从而导致癌症患者预后不良。 因此,特异性抑制TGF-β激活的整合素可能成为降低肿瘤免疫耐受力的有力手段。